Wh Questions en Inglés – Qué son y cuáles son

A la hora de hacer preguntas en inglés tenemos dos alternativas, la primera son las llamadas «yes/no questions«, que en español significa «preguntas de si o no», estas se formulan con ayuda de un verbo auxiliar el cual depende del tiempo verbal en que se haga la pregunta, y la segunda alternativa son las «wh- questions«, que en español vendría siendo lo que llamamos de «preguntas abiertas».

Y es que si lo pensamos bien, tanto en inglés como en español existen dos tipos de preguntas, las preguntas de si o no (también llamadas «preguntas cerradas») y las preguntas abiertas, las cuales dan al encuestado una mayor libertad para responder una pregunta.

Entonces, ¿cuáles son las wh- questions y cuáles son sus usos? – Este es el tema que veremos a continuación, pero primero una pregunta…

¿Por qué se llaman WH- Questions?

En español, las palabras para formular preguntas abiertas son: ‘qué’, ‘cómo’, ‘cuándo’, ‘dónde’, ‘por qué’, entre otras, y al tratarse de una pregunta, esta va colocada entre signos de interrogación.

Pues bien, las palabras en inglés que sirven para formular preguntas tienen una particularidad, la cual es que todas (con excepción de ‘how’) comienzan con «wh», por esta misma razón a estas palabras también se les conoce como «wh-words».

WH- Questions y sus usos

Ahora sí, cabe preguntarse, ¿cuáles son las wh- question? – Te las presentamos en la siguiente tabla.

INGLÉSESPAÑOLUSO
WhatQué/CuálSe utiliza para hablar de cosas.
WhichQué/CuálSe utiliza para preguntar sobre opciones.
WhereDóndeSe utiliza para hablar de lugares.
WhenCuándoSe utiliza para hablar de tiempo.
WhoQuiénSe utiliza para hablar de personas.
WhomA quiénSe utiliza para hablar de personas. (objeto del verbo)
WhoseDe quiénSe utiliza para hablar de posesión.
WhyPor quéSe utiliza para hablar de razones o causas.
HowCómoSe utiliza para hablar sobre un proceso.

Como te habrás dado cuenta, what y which poseen una misma traducción, pero al tratarse de dos palabras, cada una se utiliza bajo diferentes contextos. What se utiliza para hablar de cosas en general «what are you doing here», mientras que which se utiliza para dar a elegir entre dos o más opciones «which one do you want, the red or the blue?».

cuáles son las wh questions

Cómo formular una pregunta con las wh- words

De nuevo tenemos dos opciones: bien sea con ayuda de un auxiliary verb o sin ayuda de estos.

Con verbos auxiliares

Los verbos auxiliares do, have y be, además de otros como will, would, should, can, could, must, etc. se colocan después de la wh- word (la cual va al inicio de la oración).

  1. What will we do now?
  2. Where have you been?
  3. Who did you talk to this morning?
  4. How can I prepare a cake?
  5. Why should I do that?

Sin verbos auxiliares

Existen oraciones donde no es necesario la ayuda de un verbo auxiliar debido a que la wh-word ya se encuentra reemplazando al sujeto de la oración.

  1. What happened here?
  2. Who called you earlier?
  3. Who taught you to act like that?
  4. Who works with you? Tell me three names
  5. Who cares?

¿Necesitas más oraciones de ejemplo? puedes echarle un vistazo al siguiente artículo: 100 Oraciones con WH- Questions en Inglés.


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