Sustantivos contables e incontables en inglés

Los sustantivos contables e incontables (en inglés: countable and uncountable nouns) hacen alusión a las cosas que podemos o no contar. Es importante distinguir entre ambos ya que cada uno puede llegar a modificar el verbo y otros determinantes.

En este artículo te ayudaremos a diferenciar entre los countable and uncountable nouns y algunos ejemplos de cada uno de ellos. ¿preparado? ¡comencemos!

Sustantivos contables (Countable nouns)

Los sustantivos contables (en inglés: countable nouns) son, como su nombre lo indica, aquellos que pueden ser contados mediante el uso de números. Asimismo, estos sustantivos tienen una forma para singular y otra para plural; en la mayoría de casos el plural se hace añadiendo una «s» al sustantivo en singular, ejemplo: dog/dogs, car/cars, hand/hands.

También cabe mencionar que para los sustantivos en singular se puede hacer uso de los artículos indefinidos «a» y «an», mientras que el artículo definido «the» puede utilizarse tanto para singular como para plural ya que este se traduce como el, la, los y las. Si lo que quieres es formular una pregunta relacionada a la cantidad de sustantivos contables entonces debes utilizar «how many«.

Algunos ejemplos de sustantivos contables (countable nouns) son:

SingularPlural
CarCars
HouseHouses
PaperPapers
LeafLeaves
PencilPencils
AppleApples
BalloonBalloons
CakeCakes
HatHats
DoorDoors
ZebraZebras
TableTables
BoxBoxes
WatchWatches
ApartmentApartments

Oraciones de ejemplo con countable nouns:

  1. Be careful, I’ve seen two big dogs around here.
  2. How many strawberries do you want in your piece of cake?
  3. I can hardly afford a car.
  4. How many rooms are there in this house?
  5. I like this table, but what about those?
  6. You’ll never guess how many hot dogs I ate.
También te podría interesar: Así se forma el plural en inglés.

Sustantivos incontables (uncountable nouns)

Los sustantivos incontables (uncountable nouns) son lo opuesto a los contables; es decir, este tipo de sustantivos no pueden ser contados. Estos sustantivos pueden ser objetos demasiado pequeños o amorfos (líquidos, polvos, gases, entre otros), así como ideas o cualidades abstractas. La conjugación del verbo para los sustantivos incontables siempre es en singular debido a que no tienen un plural.

Otra diferencia es que en los uncountable nouns no se utilizan los artículos «a» y «an«. En su lugar, hay que hacer uso de palabras o expresiones como some, a lot of, much, a bit of, o unidades de medida como a cup of, a bag of, 1 kg of, 1L of, an hour of, a day of, entre otros. Si lo que quieres es formular una pregunta relacionada a la cantidad de sustantivos incontables entonces debes utilizar «how much«.

Algunos ejemplos de sustantivos incontables (uncountable nouns) son:

Sugar
Water
Money
Sand
Air
Flour
Luck
Advice
Information
Equipment
Honey
Coffee

Oraciones de ejemplo con countable nouns:

  1. How much money did you pay for that?
  2. Bring me some water.
  3. Measure a tablespoon of sugar.
  4. The air blows in her hair.
  5. I drank a lot of coffee this morning to keep awake.
  6. I brought a bottle of honey.

Cosas a tener en cuenta

Algunos sustantivos que en español se pueden contar, en inglés se vuelven incontables, algunos ejemplos más conocidos son news, advice, behavior, baggage, forniture, information, traffic, trouble, progress, entre otros.

De igual modo, existen algunos sustantivos que pueden ser utilizados de las dos formas (tanto contables como incontables). Esto depende de a qué se refiere exactamente este. Algunos ejemplos son

  • meat: si se refiere a la carne en general es incontable, pero si es un tipo específico de carne entonces es contable.
  • hair: el conjunto de cabello es incontable, pero cada uno de ellos es contable.
  • fruit: si se refiere a la fruta en general, pero una fruta en específico se vuelve contable.

Entonces podemos asumir que si se habla de un sustantivo de forma generalizada entonces es incontable, pero si es un tipo en específico se vuelve contable. En el caso del cabello, si es un conjunto es incontable y se vuelve contable cuando se hace alusión a cada uno de ellos. Espero que lo entiendas mejor con los siguientes ejemplos:

  • She doesn’t eat meat. (Ella no come carne) [Uncountable noun]
  • Some meats are healthier than others. (Algunas carnes son más saludables que otras) [Countable noun]
  • I’ll get a hair cut. (Iré a cortarme el cabello) [Uncountable noun]
  • It is unpleasant to find a hair in food. (Es desagradable encontrar un cabello en la comida) [Countable noun]
  • Do you like fruit? (¿Te gusta la fruta?) [Uncountable noun]
  • Many fruits grow in warm climates. (Muchas frutas crecen en climas cálidos [Countable noun]

Así como estos tres hay muchos otros que pueden ser tanto contables como incontables; todo depende del sentido en que los utilicemos.

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