Los artículos definidos e indefinidos en inglés

Los artículos en inglés (the articles) difieren un poco a cómo los conocemos en español. En inglés los artículos no se definen por género, ni por número, lo que hace que existan solamente tres artículos: un definidos y dos indefinidos.

Los artículos definen a un sustantivo, por lo que siempre deberán ir situados antes de estos.

Acompáñanos a una nueva lección de gramática en inglés y conoce cuáles son los artículos definidos e indefinidos en inglés y sus usos, también estaremos viendo algunas oraciones de ejemplo para cada uno de estos, así que ¡comencemos!

Clasificación de los artículos

Como ya mencionamos anteriormente, los artículos se clasifican en definidos e indefinidos. A continuación te mostraré cuáles son estos y cuáles son sus usos.

Artículo Definido

¿Has notado que el título dice «artículo definido»? Esto es porque en inglés existe solamente un artículo definido que engloba los cuatro que existen en español. Este artículo es «the» y seguro que lo has visto una infinidad de veces.

«The» significa El / La / Los / Las

Así es, esta corta palabra (the) hace referencia a las formas de singular, plural, masculino y femenino de los artículos definidos en español, sencillo ¿no es así?, apuesto a que no te costará nada aprendértelo.

A la hora de hacer una traducción del inglés al español se deberá tomar en cuenta de qué se habla para poder identificar de forma correcta a qué artículo se refiere.

Asimismo, «the» puede ir precedido de las preposiciones «of» o «to». «Of the» significa «del» y «to the» significa «al».

Usos del artículo definido

1. Se utiliza cuando ya conocemos el sustantivo del que se habla, te lo explicamos mejor con el siguiente ejemplo:

Juan bought the car.
(Juan compró el coche)

Aquí el sustantivo, que en este caso es el coche, ya debe haber sido mencionado con anterioridad, de modo que nosotros sepamos de qué coche específico es que se está hablando, ya sea porque lo hemos visto, hemos escuchado de el o por algún otro motivo.

2. Con nombres de regiones geológicas, cadenas de montañas, mares, océanos, grupos de islas, ríos y países en plural.

  • The United States
    (Los Estados Unidos)
  • The Alpes
    (Los Alpes)
  • The Pacific Ocean
    (El Océano Pacífico)

3. Para indicar direcciones (right, left, top, bottom) y a los puntos cardinales (north, south, east, west).

  • The South of Africa.
    (El sur de África)
  • The left side.
    (El lado izquierdo)
  • On the bottom of the ocean.
    (En el fondo del océano)

4. En los superlativos siempre deberá colocarse «the».

  • The best runner.
    (El mejor corredor)
  • The worst game.
    (El peor juego)

5. Con los números ordinales.

  • The first place.
    (El primer lugar)
  • The second chance.
    (La segunda oportunidad)

Usos incorrectos de «the»

Los usos incorrectos más comunes de este artículo son los siguientes:

1. Cuando hacemos referencia a algo en general.

  • I like chocolate
    (Me gusta el chocolate)
  • Life is good
    (La vida es buena)

2. Al hacer referencia a la televisión, horas de las comidas, días de la semana, la hora, los meses del año, a las estaciones o los años.

  • I watch tv at 9:00 pm
    (Miro la televisión a las 9:00 de la noche)
  • On Wednesdays my father washes his car.
    (Los miércoles mi padre lava su auto)

3. Con instituciones y modos de transporte cuando nos referimos a ellos de forma general.

  • My grandparents go to church on Sundays.
    (Mis abuelos van a la iglesia los domingos)
  • Kids don’t like school.
    (A los niños no les gusta la escuela)

4. No se utiliza el artículo con nombres de ciudades ni nombres de lugares en general, aunque hay algunas excepciones como hemos visto en el apartado anterior. Además, no se utiliza el artículo con lagos o calles.

  • He lived on Carson street for ten years.
    (Vivió en la calle Carson por diez años)

Artículos Indefinidos

En inglés existen dos artículos indefinidos: ‘a’ y ‘an’. El artículo ‘a’ es utilizado cuando el sustantivo que le sigue comienza con consonante «a street» (una calle), mientras que ‘an’ es utilizado cuando el sustantivo que le sigue comienza con una vocal «an apple» (una manzana).

A diferencia de los artículos definidos, con los artículos indefinidos no debe haber información previa acerca del sustantivo del que se está hablando, es decir que no sabemos nada al respecto acerca de este. Por ejemplo:

Juan bought a car.
(Juan compró un coche).

En este caso nosotros no sabemos qué coche compró Juan. Simplemente la información que conocemos es que Juan compró un coche; ¿qué coche?: no sabemos.

Excepciones

Utilizamos “a” antes de las palabras que comienzan con “u” o “eu” cuando estas son pronunciadas como /yu/.

  • a universe (un universo)
  • a Europe (una Europa)

En caso de palabras que comiencen con «h» se escribe ‘an’ cuando esta no se pronuncia, en caso de que la h se pronuncia se escribe ‘a’.

  • an hour (una hora)
  • a hospital (un hospital)
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