Explicación de USED TO – Cómo usar USED TO en Inglés

Seguramente alguna vez te has preguntado cómo podemos hacer referencia a cosas que hacíamos continuamente en el pasado, pero hoy en día ya no las hacemos más. Bueno, este es el caso de used to.

En inglés utilizamos el verbo modal (modal verb) used to para hablar de acciones que realizábamos con frecuencia en el pasado, o más bien, para referirnos a hábitos que ya no tenemos. Este verbo modal está compuesto por el verbo ‘use’, el cual significa usar o utilizar, y la preposición ‘to’.

Su equivalencia al español es igual a ‘solía’ o ‘acostumbraba a’; puede ser utilizada en ambos casos, como en los siguientes ejemplos:

1. I remember that my older brother used to buy me candies when I was 5 years old.
(Recuerdo que mi hermano mayor solía comprarme dulces cuando yo tenía 5 años).

2. Before I used to eat chocolate every single day, it was an obsession.
(Antes acostumbraba a comer chocolate cada día, era una obsesión).

La estructura para used to es:

Subject + Used to + Verb (Infinitive) + Complement

Ejemplo de oración utilizando Used To

Aunque en español conjugamos el verbo para cada pronombre, este no es el mismo caso en inglés. Para cada pronombre en inglés utilizamos «used to».

ENGLISHSPANISH
I USED TOYO SOLÍA
YOU USED TOTÚ SOLÍAS
HE USED TOÉL SOLÍA
SHE USED TOELLA SOLÍA
WE USED TONOSOTROS SOLÍAMOS
THEY USED TOELLOS SOLÍAN

Los verbos modales used to y use to no se utilizan de la misma manera. Siempre que vayamos a referirnos a hábitos pasados (de modo afirmativo) debemos utilizar used to. Por otro lado, utilizaremos ‘use to‘ para referirnos a hábitos actuales. Para saber más sobre el modal use to te invito a leer: «Explicación de Use To – Cómo usar Use To en Inglés«.

Oraciones Afirmativas

Subject + Used To + Verb + Complement

Affirmative Sentence Structure

Como su mismo nombre lo indica, utilizamos esta forma para indicar que, de hecho, algo si es del modo que lo describimos, o en este caso, algo que sí sucedía del modo en que lo decimos.

Ejemplos de oraciones afirmativas usando «used to»:

1. I used to watch tv when I was a child.
(Solía ver televisión cuando era un niño)

2. My parents used to take me to the cinema every weekend.
(Mis padres solían llevarme al cinema cada fin de semana)

3. Do you remember that my younger brother used to borrow my toys?
(¿Recuerdas que mi hermano menor solía tomar prestados mis juguetes?)

Oraciones Negativas

Subject + Didn’t + Use To + Verb + Complement

Negative Sentence Structure

Aunque las oraciones afirmativas son las más comunes para utiliza used to, también existen las oraciones negativas y si te habrás dado cuenta, hay algo que cambia con respecto a su estructura.

¿Porque ahora decimos use to y no used to? Esto se debe al auxiliar didn’t, el cual ya nos indica que estamos hablando de pasado, por lo que no podríamos decir «didn’t used to» ya que está totalmente mal. Cuando ya tenemos la ayuda de un auxiliar que nos indica que estamos hablando en pasado, ya no es necesario conjugar el verbo.

Ejemplos de oraciones negativas usando «used to»:

1. I didn’t use to play videogames because I had not a console.
(No solía jugar videojuegos porque no tenía una consola)

2. The doctor didn’t use to attend patients after 5:00 p.m.
(El doctor no solía atender pacientes después de las 5:00 p.m.)

3. My teacher didn’t use to teach well, that’s the reason why she got fired.
(Mi profesor no solía enseñar bien, esa es la razón por la que fue despedido)

Artículo Relacionado: Explicación del Futuro Be Going To – Lección de Inglés.

Oraciones Interrogativas

Did + Subject + Use to + Verb + Complement + ?

Interrogative Sentence Structure

Por último tenemos las oraciones interrogativas y estas se formulan poniendo el auxiliar did al principio y con la presencia de un auxiliar en la oración, debemos decir ‘use to‘ y no ‘used to‘.

Ejemplos de oraciones afirmativas usando «used to»:

1. Did your husband use to ride motorcycle?
(¿Tu esposo solía montar (conducir) una motocicleta?)

2. Did they use to work honestly?
(¿Ellos solían trabajar honradamente?)

3. Did Marcos use to cook when he was a child? I cannot believe it
(¿Marcos solía cocinar cuando era niño? No puedo creerlo)

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