«How much» o «how many» ¿Cuál es la diferencia? y ¿cuándo debo usar cada una de estas preguntas? En ocasiones estos dos términos nos pueden confundir un poco debido a que son similares, pero no te preocupes, en este artículo te vamos a mostrar que diferenciar entre how much y how many es mucho más sencillo de lo que crees.

Antes de ver las diferencias entre estos términos, primero debemos tener en cuenta qué son los countable and uncountable nouns (puedes ver la lección completa haciendo clic aquí). De forma resumida, los countable nouns (en español: sustantivos contables) son aquellos que podemos cuantificar con los números, de modo que tienen su singular y su plural; por otro lado, los uncountable nouns (en español: sustantivos incontables) son aquellos que no podemos contar y que por ende no tienen plural, sino que utilizamos el singular para identificarlos.

Un ejemplo de countable noun sería la manzana, podemos contar una manzana, dos manzanas, tres manzanas… y así sucesivamente, como puedes ver tiene singular (manzana) y plural (manzanas) al igual que en inglés one apple, two apples, three apples.

Lo contrario ocurre con los uncountable nouns que al no poder contarlos, solamente tenemos su forma en singular. Un ejemplo de ello sería agua (en inglés: water). Como sabes no podemos contar el agua, por lo que no podemos decir un agua, dos aguas, tres aguas, o en inglés: one water, two waters, three waters. Simplemente es agua (water).

Puedes leer la lección completa en: Sustantivos contables e incontables en inglés.

En fin, esto nos ayuda a diferenciar entre how much y how many ya que cada uno de ellos se utiliza con un tipo de sustantivo (noun).

¿Cuándo debo usar «how much»?

Utilizamos «how much» para hacer preguntas relacionadas con los sustantivos incontables (uncountable nouns). Este conjunto de palabras que se colocan al inicio de la oración sirven para formular una pregunta y se traduce como «cuánto» o «cuánta».

Algunos ejemplos son:

  • How much water did you just drink? (¿Cuánta agua acabas de beber?)
  • How much sugar do you want in your tea? (¿Cuánta azúcar quieres en tu té?)
  • How much does it hurt? (¿Cuánto te duele? o ¿qué tanto te duele?)
  • How much does it cost? (¿Cuánto cuesta?)
  • How much meat should I buy? (¿Cuánta carne debería comprar?)

Debido a que nos referimos a sustantivos incontables, entonces para responder a las preguntas anteriores debemos hacer uso de palabras o expresiones como some, a lot of, much, a bit of, o unidades de medida como a cup of, a bag of, 1 kg of, 1L of, entre otros.

Por lo que podríamos decir:

  • I just drank a cup of water. (Acabo de tomar un vaso con agua)
  • I want two tablespoon of sugar. (Quiero dos cucharadas de azúcar)
  • I hurt a lot. (Duele un montón)
  • It costs so much money. (Cuesta mucho dinero)
  • Buy 3 kg of meat. (Compra 3 kilos de carne)

En el segundo ejemplo no podemos contar el azúcar, pero sí podemos emplear unidades de medida como es el caso de «two tablespoon» (dos cucharadas). Lo mismo pasa en el ejemplo número 5 donde contamos kilogramos de carne y no la carne en sí.

¿Cuándo debo usar «how many»?

«How many» lo utilizamos para hacer preguntas relacionadas con los sustantivos contables (countable nouns). Este conjunto de palabras que se colocan al inicio de la oración sirven para formular una pregunta y se traduce como «cuántos» o «cuántas».

Algunos ejemplos son:

  • How many apples did you buy? (¿Cuántas manzanas compraste?)
  • How many cars does your dad have? (¿Cuántos autos tiene tu papá?
  • How many sheep do you see? (¿Cuántas ovejas ves?)
  • How many hours have passed? (¿Cuántas horas han pasado?
  • How many bones are there in human body? (¿Cuántos huesos hay en el cuerpo humano?)

En el tercer ejemplo, el sustantivo sheep (oveja) en inglés puede utilizarse tanto en singular como en plural y en el cuarto ejemplo no podemos contar el tiempo, pero sí fracciones de el como segundos, minutos, horas, días, semanas y demás, por lo que no podemos decir «how many times have passed?» (¿cuántos tiempos han pasado?), pero sí «how many hours have passed?» (¿cuántas horas han pasado?).

Debido a que en este caso hacemos uso de los countable nouns entonces podemos responder con números o con frases como some, a lot of, entre otros.

Por lo que podríamos decir:

  • I bought a sack of apples. (Compré un saco de manzanas)
  • My dad has three cars. (Mi papá tiene tres autos)
  • I can count twenty sheep. (Puedo contar veinte ovejas)
  • Four hours have passed. (Han pasado cuatro horas)
  • There are 206 bones in the human body. (Hay 206 huesos en el cuerpo humano)
¿Necesitas más oraciones de ejemplo? Puedes encontrarlas en: 40 preguntas con how much y how many.
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