Definición y ejemplos de sílaba tónica y sílaba átona

Una palabra puede estar compuesta de una o más sílabas, mientras que las sílabas son separaciones fonéticas de una palabra. Las sílabas de una palabra pueden clasificarse en sílaba tónica y sílaba átona dependiendo de donde se sitúe la mayor fuerza de voz en una palabra.

Primero convengamos que todas las palabras en español tienen una sílaba donde recae la mayor fuerza de voz, vayan acentuadas o no, esta siempre será solamente una sílaba -nunca dos, solamente una- la cual es llamada de sílaba tónica. La única excepción a esta regla son los adverbios terminados en ‘-mente’.

En español el uso de las sílabas tónicas y átonas nos son de mucha ayuda para distinguir entre dos o más palabras donde la única diferencia es un acento: «revolver» (verbo) de «revólver» (arma de fuego), «ánimo» (capacidad humana de experimentar emociones y afectos), de «animo» (verbo animar conjugado en primera persona del presente indicativo) o «animó» (verbo animar conjugado en tercera persona del pretérito perfecto).

A continuación veremos definiciones y ejemplos para cada una de las sílabas.

Silaba Tónica

La sílaba tónica (también llamada «sílaba acentuada») es la sílaba donde recae la mayor fuerza de voz dentro de una palabra, recordemos que mencionamos que todas las palabras en español tienen solamente una sílaba, que es aquella con una mayor prominencia fonética. También mencionamos que existen una sola excepción a esta regla, que es los adverbios terminados en -,mente.

Para aquellos adverbios que terminan en -mente existen dos sílabas tónicas, la primera es la que lleva originalmente el adverbio y la otra es la que lleva el sustantivo «mente», por ejemplo sutilmente: al separar en sílabas el adverbio «sutil» nos daremos cuenta que es una palabra bisílaba «su-til» donde ‘til’ es la sílaba tónica, y en el caso del sustantivo «mente»: men-te, la sílaba tónica es ‘men’. Por lo que sutilmente tiene dos sílabas tónicas: su-tilmen-te.

Según la posición de la sílaba tónica las palabras se dividen en:

  • Palabras agudas: llevan la mayor fuerza de voz en la última sílaba.
  • Palabras graves: llevan la mayor fuerza de voz en la penúltima sílaba.
  • Palabras esdrújulas: llevan la mayor fuerza de voz en la antepenúltima sílaba.
  • Palabras sobreesdrújulas: llevan la mayor fuerza de voz antes de la antepenúltima sílaba.

Si quieres saber más al respecto y saber cuándo se acentúan, te invito a leer: Palabras Agudas, Graves, Esdrújulas y Sobreesdrújulas | Definición y Ejemplos.

Ejemplos de sílabas tónicas:

(Las sílabas tónicas de cada palabra son las que estás resaltadas en negrita)

  • Man-tel
  • A-vión
  • Ca-ja
  • Es--ma-go
  • Cár-cel
  • Ma-ña-na
  • Es-ta-ción
  • Com-pren-der
  • Au--fo-no
  • Va-ra

Es fácil identificar donde va colocada la sílaba tónica dentro de una palabra, la mayoría de los hispanohablantes sabemos diferenciarlas hasta de manera inconsciente, pero si tienes dificultades para identificarlas, a lo mejor porque estás aprendiendo español, te daremos un consejo sencillo:

Piensa en la palabra que quieres e incluye la mayor fuerza de voz en cada una de sus sílabas, en la sílaba que esta se escuche natural es donde se sitúa la sílaba tónica, por ejemplo «caminar»:

  • Ca-mi-nar, se escucha raro
  • Ca-mi-nar, también se escucha extraño
  • Ca-mi-nar, esta se escucha bien, por lo que es la opción correcta.

Sílaba átona

Por otro lado, las sílabas átonas (también conocidas como «sílaba inacentuada») son todas aquellas sílabas donde la fuerza de voz es inexistente, digámoslo así: toda aquella que no es sílaba tónica, es sílaba átona.

Ejemplos de sílabas átonas:

(Las sílabas en negrita son las sílabas átonas)

  • Esta-ción
  • Encon-trar
  • Condeco-ra-do
  • Ven-ta-na
  • Tien-da
  • Mas-co-ta
  • Pan-ta-lla
  • Pe-rro
  • Sí-labas
  • Se-má-foro

Caso de los monosólabos

En el caso de los monosílabos (palabras compuestas por una sola sílaba) la mayoría de estos son átonos, por ejemplo: sol, sal, me, ti, te, no, tu, el, cal, mi, ras. No obstante, hay algunos monosílabos que son acentuados para diferenciarse entre sí, algunos de ellos son: él (pronombre personal) para diferenciarse de ‘el’ (artículo), tú (pronombre personal) para diferenciarse de ‘tu’ (adjetivo posesivo), té (sustantivo) para diferenciarlo de ‘te’ (pronombre personal objeto), entre otros.

Si quieres saber más acerca de la acentuación de los monosílabos te invito a leer: ¿Cuándo se acentúa un monosílabo? (no redactado aún).

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