Diferencia entre «was» y «were» y cuándo se usa cada uno

¿Cuándo debo usar ‘was‘ y cuándo ‘were‘? Este es un tema de gramática que usualmente suele confundir incluso a quienes ya llevan un tiempo estudiando inglés, pero no te preocupes ya que en este artículo te mostraremos cuál es la diferencia y cuándo debes utilizar cada uno. También verás ejemplos de oraciones para una mayor comprensión. ¡Vamos allá!

Was y were son el pasado del verbo to be que significa ser o estar y su uso dependerá del pronombre que se esté utilizando, es decir que hay que identificar si el pronombre es primera, segunda o tercera persona, y si es singular o plural.

En la siguiente tabla verás la forma adoptada del verbo to be según el pronombre personal.

SUBJECTVERB TO BE (WAS/WERE)
IWAS
YOU (Singular)WERE
HEWAS
SHEWAS
ITWAS
WEWERE
YOU (Plural)WERE
THEYWERE

Para el pronombre ‘you’ utilizamos were, tanto si es singular (tú) o plural (ustedes o vosotros).

Ten en cuenta que la tabla mostrada anteriormente aplica para los tiempos pasado simple (simple past) y pasado continuo (past continuous). Por otro lado, were se emplea para todas las personas solamente en el second conditional: «If I were rich…» (Si yo fuera rico…), «If he were a better student…» (Si él fuera un mejor estudiante…».

Afirmativo, negativo e interrogativo

En este caso la estructura dependerá del tiempo en que estemos utilizando este verbo, pues como mencionamos anteriormente was y were puede utilizarse en simple past: «I was at home when you arrived«, en past continuous: «I was making dinner when the phone rang«, y puede utilizarse incluso con un participio: «you were fired yesterday«.

Eso sí, para su forma negativa debemos agregar un not después del verbo to be: was not (o wasn’t) y were not (o weren’t). Por último, para su forma interrogativa debemos colocar was o were al inicio de la oración: «were you at home yesterday? – Yes, I was«, «Were you making dinner when the phone rang?«

También te podría interesar: Lección de Inglés: Verbo To Be en Presente Simple.

Oraciones con was y were:

Ahora veremos algunas oraciones de ejemplo utilizando ‘was’ y ‘were’ en pasado simple y pasado continuo.

1. He was an amazing student, but he dropped out of college.
(Él era un estudiante excelente, pero dejó la universidad)

2. They were playing soccer, then Bob came and took his ball.
(Ellos estaban jugando fútbol, luego Bob vino y tomó su balón)

3. You were doing a great job, sadly you were fired.
(Estabas haciendo un buen trabajo, tristemente fuiste despedido)

4. I think The Beatles were the best rock band in the history.
(Creo que Los Beatles fueron la mejor banda de rock en la historia)

5. Wasn’t he friendly? It’s weird on him not being nice.
(¿No fue amistoso? Es raro en él no ser amigable)

6. I was in my girlfriend’s house when Kelvin was murdered.
(Yo estaba en la casa de mi novia cuando Kelvin fue asesinado)

7. Last night, we were drunk at the party.
(Anoche, estábamos ebrios en la fiesta)

8. Were they robbing the supermarket?
(¿Ellos estaban robando el supermercado?)

9. Last month you guys were in bad steps, now you are reformed.
(El mes pasado, ustedes estaban en malos pasos, ahora están reformados)

10. You were on your own when it happend, weren’t you?
(Tú estabas en lo tuyo cuando eso pasó, ¿no es así?)

¿Quieres más ejemplos? Puedes encontrarlos en: 50 Oraciones con Was y Were en Inglés y Español.

Was y were con nombres propios

A raíz de una pregunta en los comentarios decidí añadir este nuevo apartado para identificar qué pasa cuando queremos hacer uso de nombres en la oración. Supongamos que tenemos un amigo llamado Carlos y queremos hablar sobre acciones que él realizó en un pasado. En ese caso, Carlos sustituye al pronombre he porque es masculino y es una sola persona, por lo que para decir «Carlos estaba en casa ayer» decimos «Carlos was at home yesterday».

No obstante, qué pasa cuando queremos hablar de dos o más personas por ejemplo. Ahora no solo tenemos a Carlos, sino también a Jennifer. Al tener a dos personas o más entonces deja de ser singular y pasamos al plural «ellos». Entonces si queremos decir «Carlos y Jennifer estuvieron en el cine hoy en la mañana» decimos «Carlos and Jennifer were in the cinnema today in the morning».

Cuando pasamos a hacer uso de sustantivos comunes entonces hacemos uso de «it», pero sigue la misma regla. Si nos referimos a una sola cosa entonces hacemos uso de «was», ejemplo: «El balón estaba en mi jardín» en inglés sería «The ball was in my garden» y la traducción de «esas billeteras estaban en el piso» sería «Those wallets were in the floor».

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6 comentarios sobre “Diferencia entre «was» y «were» y cuándo se usa cada uno”

  1. Porque dices «Ahora veremos algunas oraciones de ejemplo utilizando was y were en presente simple y presente continuo.», si son verbos en pasado de verbo to be?

    1. Gracias por la observación, lo correcto es «pasado simple y pasado continuo». Gracias por avisarme, ya está editado.

    1. Fue error mío jeje, gracias por la observación. Si no lo hubieras comentado, posiblemente nunca lo habría notado. Un saludo. 🙂

    1. Cuando se ponen dos o más nombres (por ejemplo Pedro y Juana) se cuentan como they (ellos). En ese caso usamos were: Pedro and Juana were friends (Pedro y Juana eran amigos).
      Ya si solo te refieres a una persona, siempre y cuando hables de un tercero y este pueda sustituirse por he o she (él o ella), utilizamos «was»: Pedro was my friend (Pedro era mi amigo).
      Espero haberte ayudado, un saludo.

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